¿Quién es el lobo de Wall Street? La historia de Jordan Belfort

En los años 80 y 90, el mercado de valores era un lugar donde la ambición se convertía en codicia. Aquí solo había una regla: ganar dinero y gastar dinero.

Era un mundo dictado por el vicio: autos lujosos, drogas caras, fiestas locas y mucho sexo.

Y destaca un nombre: Jordan Belfort.

Todos hemos visto la película y escuchado todas las leyendas. Pero el lobo de Wall Street de la vida real es más que un par de libros y una película. Y te lo contaremos todo en este episodio de Forensics.

¿De dónde es Jordan Belfort?

Jordán Belfort nació en Queens, Nueva York, y empezó a vender cosas desde muy joven. En su libro, cuenta cómo él y uno de sus amigos de la infancia vendían hielo italiano en hieleras de poliestireno, consiguiendo recaudar hasta 20 000 dólares.

Planeaba usar su dinero para inscribirse en la Facultad de Odontología de la Universidad de Maryland, donde duró... un día. La razón: el decano le dijo que la odontología no era una profesión para ganar dinero. ¿Y dinero era todo lo que Belfort quería.

Entonces, se aventuró a vender carne y afirma haber vendido 5000 libras de carne en una semana. Sin embargo, este negocio quebró y, a los 25 años, tuvo que declararse en quiebra.

Luego, comenzó a trabajar como corredor de bolsa en una importante firma, donde encontró su vocación. Finalmente, tuvo suficiente dinero para comprar otra empresa de inversión llamada Stratton Oakmont.

Contrató a algunos de sus amigos de la infancia, como Andrew y Kenny Greene, y a Daniel Porush. Incluso su padre estaba metido en la mezcla. Se trataba de personas decididas que tenían un objetivo: ganar mucho dinero.

Y ganaron millones. Con tan solo 34 años, Belfort ya había hecho públicas más de 20 empresas y su fortuna era enorme.

Sin embargo, no todo fue perfecto; necesitamos hacer una pausa aquí. Belfort siempre ha afirmado que Stratton Oakmont tenía en mente las mejores intenciones.

Sin embargo, la empresa cruzaba con frecuencia el umbral de la legalidad con algo llamado pump and dump.

image contains a wolf of Wall Street scene

Este esquema consiste en inflar o «inflar» el precio de una acción para beneficiar a los propietarios de las acciones. Tras aumentar el precio, los propietarios las venden rápidamente, o «tirarlo», para obtener enormes beneficios, pero debido a que había tantas acciones que inundaban el mercado, los precios se desplomaron y los que se quedaron con esas acciones perdieron mucho dinero.

Y las acciones que compró ni siquiera estaban en buen estado. El valor provenía de que sus secuaces difundían rumores y declaraciones positivas, solo para poder vender las acciones rápidamente.

El entorno de Stratton Oakmont era lo que se denomina una sala de calderas, en la que los vendedores trabajan en un entorno de alta presión, intentando vender valores a posibles inversores. Una estrategia clave en las salas de calderas es que nunca utilizaban términos negativos y desalentaban a los clientes a buscar información en otros lugares. «Oye, créeme, es una oferta única en la vida».

¿Empezar un negocio?

¿Cómo se hizo famoso Jordan Belfort?

Mucha gente quería trabajar para la firma Stratton Oakmont, de rápido crecimiento. Y la mayoría de ellos eran hombres y mujeres jóvenes con bajo nivel educativo y desesperados por conseguir dinero. Este tipo de personal parece una mala contratación, pero, para Belfort, fue genial.

Podría moldear a sus empleados para convertirlos en la mejor versión de lo que necesitaba y crear un ejército de depredadores ávidos de dinero dispuestos a revolucionar el mercado de valores. Incluso tenía un apodo para ellos: los estrattonitas.

Uno de sus mayores éxitos fue hacer pública la marca de Steve Madden. ¿Cómo? Bueno, sus socios tenían acciones de Madden a unos 5 dólares. Subió el valor a unos 20 dólares por acción gracias a su operación en la sala de calderas, justo después de la apertura.

Luego llamó a sus compinches, en lugares que conocía cariñosamente como ratoneras (Me encantaría hacer un recorrido), para vender las acciones y obtener la mayoría de las ganancias. Con esta operación, ganó unos 20 millones de dólares en solo tres minutos.

Pero tener un ejército de drones y millones de dólares no detuvo a Belfort. No, quería más y creó otras firmas de corretaje para tener un mayor control del mercado de valores.

Sin embargo, dos elementos del ecosistema estaban creciendo sin control: el tamaño de la operación y el estilo de vida loco, impulsado por los vicios y sin cuartel.

¿Qué hizo mal Jordan Belfort?

Belfort vivía a lo grande. Una vez tuvo que pagar una factura de hotel de 700 000 dólares; aterrizó su helicóptero con un ojo cerrado porque estaba tan alto que no podía percibir la profundidad.

Hundió un yate. Su secretaria le envió drogas a Londres a través del Concorde porque las había consumido todas. Incluso ha dicho que consumió suficientes drogas como para sedar a un país.

Pero no era el único. Ni siquiera era el miembro más salvaje del equipo. Ese honor es para Daniel Porush. Festejó hasta tal punto que muchos lo han descrito diciendo que «daba un nuevo significado al término anormal».

Porush solía pasar drogas de contrabando por el recto cuando el equipo realizaba viajes internacionales, y cuenta la leyenda que incluso se tragó el pez dorado mascota de su empleado como castigo por ser improductivo.

Se puede decir con seguridad que nadie en esa empresa pasó desapercibido. Si a esto le sumamos su turbio plan, Stratton Oakmont llamó mucho la atención, lo que no fue bueno para ellos.

Entidades como la Comisión de Bolsa de Valores y la Asociación Nacional de Agentes de Valores (NASD) tenían la mira puesta en la empresa ya en 1989, con la intención de cerrarla.

De hecho, después de muchos intentos, la SEC finalmente logró acorralar a Belfort y acusarlo de prácticas ilegales. Llegó a un acuerdo en el que tenía que vender todas sus acciones de Stratton y Oakmont.

Sus acciones fueron a parar a Porush, quien terminó como presidente. Pero este fue solo el primer golpe. Porush hizo un trabajo pésimo y la empresa quebró cuando, en 1996, la NASD expulsó a Porush y a la empresa, dejándola incapacitada para operar.

La cacería había durado tanto que la NASD celebró la expulsión.

«Con esta expulsión, hemos librado a la industria de valores de uno de sus peores actores», dijo la presidenta de regulación de la NASD, Mary L. Schapiro. Habla de tener personas que odian.

Pero perder su empresa fue solo el principio. Belfort se enteró, a través de un amigo, de que el FBI lo estaba investigando por lavado de dinero y fraude.

El hecho de que los federales lo persiguieran solo aumentó su consumo de drogas, que ya era suficiente. Le encantaba la cocaína, la metanfetamina y el cuaaludes, una droga que se popularizó durante los 70 y 80 y que tenía un efecto eufórico.

En muchas entrevistas, Belfort había dicho que se llevó ocho cuando una persona promedio se llevó una. Su abuso de drogas era tal que un análisis de sangre reveló siete tipos diferentes de drogas en su organismo. Se volvió paranoico con sus amigos y socios, especialmente después de que las autoridades detuvieran a su banquero en Suiza por lavado de dinero.

Con tantas drogas en su organismo, una vez le dio una patada a su segunda esposa, Nadine, bajando un tramo de escaleras. En otra ocasión, cogió su Mercedes y regresó a su casa, solo para darse cuenta, una vez allí, de que había chocado contra varios objetos y no lo recordaba.

Se estaba cayendo por un precipicio y, entonces, las autoridades finalmente lo atraparon.

Pero cuando lo hicieron, decidió salvarse. Cooperó con las autoridades y contra sus antiguos colegas para que se le redujera la condena a 22 meses. Además, tuvo que devolver 110 millones de dólares, lo que puede parecer mucho, pero se enfrentaba a una pena de hasta 30 años de prisión.

Y, actualmente, después de cumplir condena, da conferencias sobre cómo recuperarse. Ha dejado las drogas y dice que lo siente. Ahí es donde termina nuestra historia.

No del todo.

¿Es real el lobo de Wall Street?

El lobo de Wall Street fue un viaje alocado. Pero hay un gran defecto, y es el narrador. Recuerde que Belfort vivía en una borrachera llena de drogas en aquellos días, no es la mejor combinación si quiere recordar el pasado.

Un crítico dijo: «el libro es un pariente lejano de la verdad y la película es un pariente lejano del libro».

Uno de esos lugares en los que la realidad y la ficción parecen chocar es con las fotografías reales de Stratton Oakmont que se encuentran en lo profundo de la web. Cuando las analizamos, nos encontramos con un lugar aparentemente vacío, donde es casi difícil creer que hayan tenido lugar las descabelladas fiestas de oficina.

Several corporate desks, abandoned, where once Statton Oakmont employees worked.

Y ese crítico no era otro que el propio Daniel Porush.

Cuando se publicó el libro, el mayor problema de Porush era el hecho de que Belfort había usado su nombre, por lo que Scorsese lo cambió en la película. Lo único que espera de la película es que no glorifique el comportamiento delictivo.

Con razón: es bastante salvaje. El antiguo cofundador de Stratton Oakmont ha ido muy lejos para desacreditar ciertos aspectos de la película. Nadie llamó a Belfort el lobo de Wall Street. No había ningún memorando solicitando un entorno laboral libre de sexo, y nunca hubo un chimpancé en la oficina.

Pero Porush se tragó el pez dorado. Una fuente de proteínas, supongo.

Hay otra fuente de críticas, pero no con los libros o la película, sino con el propio Belfort.

Sí, ha cambiado. Eso es lo que afirma. Habla con importantes empresas sobre el éxito y los negocios y comparte sus experiencias sobre cómo rehacer su vida después de la cárcel.

Pero muchos dudan de su nueva personalidad, más santa que tú.

En un artículo en The Independent, el exagente especial del FBI Greg Coleman dijo sobre Belfort:

«Me he topado con personas que eran malas personas que hacían cosas malas, y me he topado con personas que eran buenas personas que cometieron un error y nunca lo volverán a hacer. Belfort era terrible. Y aunque ha hecho algunos intentos por su parte para limpiar y cambiar, creo que todavía es un trabajo en progreso. Había muchas víctimas que no podían permitirse perder esa cantidad de dinero».

Belfort ha dicho en repetidas ocasiones que lo lamenta, pero el exfiscal Johel Cohen piensa lo contrario: «Tengo la impresión de que solo está medio arrepentido, por la razón que sea, ya sea que piense que vende mejor libros y películas. Dice que lo siente por sus víctimas, pero al mismo tiempo le dice al mundo que solo el 5 por ciento de su conducta fue delictiva».

Este comentario está relacionado con el acuerdo tras la detención de Belfort. Tras su puesta en libertad, accedió a pagar el 50% de sus ingresos a sus inversores defraudados en 2009. Sin embargo, en 2013, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos afirmó que no había devuelto el dinero.

Por ejemplo, en 2011, ganó 940500 dólares gracias a las ofertas de películas y libros, pero solo pagó 21 000 dólares. Sus honorarios de uso de la palabra pueden llegar a los 100 000 dólares y tiene varias apariciones al año. Sin embargo, los informes indican que solo ha pagado 11,6 millones de dólares de los 110 millones que debe.

Por otro lado, Belfort lo niega. Dice que no planeaba ganar dinero ni con el libro ni con la película.

Pero Belfort no proviene de los lugares más éticos. Por lo tanto, nos enfrentamos a un dilema. ¿Cuánto podemos juzgar el pasado de Belfort sin tener en cuenta su presente? ¿O es al revés?

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