Los números reales detrás de Shark Tank

8.19.2022

¿Shark Tank es real?

Cada año, más de 40 000 compañías se esfuerzan durante meses para conseguir un lugar codiciado en uno de los programas más populares del mundo: Shark Tank.

Si lo has visto, ya sabes cómo funciona: los aspirantes a emprendedores se encuentran frente a los «Tiburones», un panel rotativo de inversores como Mark Cuban, Barbara Corcoran, Daymond John, Lori Greiner, Robert Herjavec y Kevin O'Leary.

Si no estás familiarizado con el mundo de los capitalistas de riesgo famosos, es natural que te preguntes si los tiburones son auténticos inversores multimillonarios con negocios exitosos en su cartera o si solo son personalidades de la televisión.

Lo cierto es que cada temporada se mueven millones de dólares a través de Shark Tank, aunque sea solo por el efecto indirecto de lanzar en un reality show de televisión. La exposición por sí sola parece haber sido suficiente para poner a varias empresas frente a otros posibles inversores e impulsarlas hacia el éxito. ¿El privilegio de lanzar tiburones es suficiente para que merezca la pena?

Es un proceso de solicitud desagradable que implica papeleo, entrevistas y audiciones, todo ello para ponerse delante de los tiburones y jugar (y lo más probable es que lo hagan trizas). Pero vale la pena, paga MILLONES. Hasta la fecha, se han invertido 207 millones de dólares a través del programa.

Pero es fácil contar una historia de éxito a partir de estos casos de éxito masivos. Me preguntaba si estos tipos son realmente buenos para invertir. Me preguntaba: ¿está ahí el ROI? ¿A cuántas empresas critican para demostrar que están equivocadas? ¿Es correcto el instinto del tiburón?

Así que lo hicimos. Llevamos semanas analizando datos fidedignos de miles de compañías que han publicado 295 episodios de Shark Tank. Lo analizamos todo, desde sus productos hasta la cantidad de dinero que pedían, las valoraciones y, por supuesto, los resultados.

Encontramos algunas cosas turbias, como productores que intentaban obtener capital solo por aparecer en la serie. Descubrimos que la mitad de las ofertas que se emitían en la serie nunca se cerraban, y queríamos compartirlo con el mundo.

Así que estos son los números reales detrás de Shark Tank.

¿Cuál es el proceso para entrar en Shark Tank?

Como he dicho, aproximadamente 40 000 empresas solicitan cada año participar en Shark Tank. Lo hacen rellenando un formulario de solicitud en línea o esperando largas horas para una audición en directo, pero la mayoría se perderán en el camino. Tal vez su negocio no está lo suficientemente consolidado, o se les da mal hacer propuestas (porque no han visto ninguno de nuestros vídeos), o su producto es inútil, o simplemente son aburridos. La mayoría de las veces, llegar a la televisión tiene que ver con la personalidad, no con el producto. Después de todo, es un programa de televisión. Cada productor solo piensa en las calificaciones.

Así que después de esta purga masiva, la serie aterrizará en un grupo de cien compañías divertidas. Aquellas que lleguen a este punto deberán rellenar un kit de solicitud de 17 páginas. Pasarán meses grabando cintas de audiciones, respondiendo correos electrónicos de producción y teniendo un sinfín de videollamadas. Mientras tanto, los productores van eliminando más y más compañías de su lista hasta que acaban con el número mágico: 158 compañías.

158 empresas.

Este es el lote que llegará a lanza a los tiburones. Pero no ha terminado. No los verás todos. Si tu presentación y tu discusión son aburridas, simplemente no llegarán a la televisión. Así que alrededor de 88 saldrán al aire en una temporada determinada, en 24 episodios. De ellos, unos 52 recibirán un codiciado sí, pero no todos recibirán el dinero. Hablaremos de eso más tarde.

Ok, obviamente, lo que ves en la televisión no es lo que pasó realmente. Cada sesión de presentación dura unos 45 minutos (y a veces dura una o dos horas), y esta cantidad se acorta porque ¿quién ve algo durante 2 horas en estos días?

¿Por qué diablos haría alguien esto? Es horrible. Es tan horrible que los fundadores que lanzan propuestas a los Sharks tengan una sesión individual con un psicólogo licenciado para tratar la experiencia. #AvoidingLawsuits.

¿Se han equivocado los Tiburones?

Pero el solo hecho de salir en televisión es parte de la razón por la que las empresas lo hacen.

Tomemos a Bouqs, por ejemplo. Cuando el fundador, John Tabis, lanzó a los Sharks, quedó hecho trizas en la televisión en directo. Su empresa de ramos de flores parecía que iba a fracasar, pero los Tiburones estaban equivocados.

Bouq lo ha dejado boquiabierto. Millones en ventas. Lo suficiente como para que los Tiburones se arrepientan. Y no es el único caso en el que ocurrió esto. Tomemos a Steve Shashen y Lena Phoenix como otro ejemplo. Fabricaron una versión moderna del zapato Huarache tradicional y lo llamaron Xero Shoes, y en este caso había mucho en juego. Entonces, ¿significa esto que realmente no necesitas a los Sharks? ¿Aportan valor o es solo el tiempo de emisión lo que aporta valor?

Después de todo, no es que no cometan errores, sino que 57 empresas respaldadas por tiburones han quebrado, como el Breathometer. Quiero decir que era una buena idea, este dispositivo que medía el nivel de alcohol en segundos, para que no conduzcas mientras bebes. Llegaron a un acuerdo sobre un cheque de 1 millón de dólares con un capital del 0% y todo estuvo en vigor hasta que la FTC obligó a la empresa a reembolsar a todos sus clientes por problemas de precisión. Y los Tiburones obviamente se sintieron avergonzados.

¿Cuál es el valor real de Shark Tank?

Volvamos a la pregunta: ¿cuál es el valor real de los propios inversores de Shark Tank?

Quiero volver a la historia de Lena y Steve. Ese episodio se emitió el 1 de febrero de 2013. Fue el episodio 14 de la cuarta temporada. El programa ya estaba establecido, 6,73 millones de personas lo vieron y les encantó cada minuto. La angustia de O'Learys, el producto, los fundadores: ¡todo!

En las semanas posteriores a la emisión del episodio, la empresa prosperó. ¡Xero Shoes vendió el 20% del volumen del año anterior en siete días! El sitio web incluso se bloqueó. Solo con el tiempo de emisión, habían ganado más de lo que habían pedido en Shark Tank.

Xero Shoes no hizo más que crecer. La empresa creció un 88% durante la pandemia e incluso llegó a un acuerdo con otro inversor. Para 2021, el producto patrocinaba a atletas olímpicos y generaba 13 millones de dólares en ingresos anuales.

Todo sin la ayuda de los tiburones.

Y esa es solo una de las muchas historias. Ocurre tan a menudo que existe un término para esto, y la productora lo sabía bien: The Shark Tank Effect.

¿Qué es el efecto Shark Tank?

Como emprendedor, tu aparición en la televisión significa que llegas a millones de espectadores. Es incluso mejor que tener un canal de Youtube. Al otro lado de la pantalla, puede haber inversores, emprendedores o consumidores de siempre a los que les encante tu producto.

Después de pasar por todo este agotador proceso, si tu empresa llegaba a la temporada, tenías que pagar. Independientemente de si recaudaste dinero o no, esperaban que las empresas pagaran un 5% de capital, por unos minutos de fama.

A modo de comparación, ¡ha habido 18 ofertas en Shark Tank con tanto capital! No es una cantidad pequeña.
Una vez más, aunque los Tiburones rechazaran tu idea, ya habías perdido el 5% de tu empresa. Oh, pero espera, había una alternativa. Si, por casualidad, no querías sacrificar un 5% de capital, ¡no hay problema! ¿La alternativa? Puedes pagarles una regalía del 2% sobre las ventas futuras a perpetuidad.

Sin embargo, estas comisiones absurdamente altas no son las peores de todas. Tenías que pagar esto sin importar de si tu propuesta salió en televisión o no. Hay una buena cantidad de empresas que aceptaron este acuerdo y aún tienen que pagar esas regalías.

Pero, por supuesto, había un inconveniente. Las empresas mejor preparadas no estaban dispuestas a sacrificar tanto capital. Finalmente, en 2013, Mark Cuban dijo: «Al diablo con esto» y exigió que la productora dejara de cobrar eso. Su discurso resultó correcto; basta con echar un vistazo a cómo cambiaron la audiencia y el importe de las ofertas en las dos temporadas siguientes.

¿Cuál es la mejor manera de conseguir financiación en Shark Tank?

¿De dónde vienen los tiburones? Seguro que no se trata solo de cambiar las reglas o salir en la televisión. Después de todo, son millonarios, algunos incluso multimillonarios. Entonces, si tienen en sus manos tu producto, pueden ganar millones para ti, pero ¿qué se necesita para llamar su atención?

En primer lugar, podría ser la categoría.

En 13 temporadas, 1187 compañías han estado en Shark Tank y han aparecido en televisión. En ese tiempo, los Sharks han negociado un total de 207 millones de dólares. Los productos alimenticios y bebidas reinan por encima de todo. El segundo lugar lo ocupan los productos relacionados con la salud y el tercero la moda.

Entonces, también es útil saber cuánto dinero debe pedir. A continuación se muestra un gráfico que muestra el promedio de ofertas entregadas en las 13 temporadas de Shark Tank. La más baja es de 10 km y la más alta de la historia fue de 5 m. Si preguntas más que eso, se ríen de ti desde el escenario.

Luego, está la equidad y la cantidad a la que debería estar dispuesto a renunciar. El empresario promedio del programa negocia el 18% del capital por operación. Eso es mucho, y cuando das tanto, debes esperar un buen pago.

¿Cuántas compañías realmente cierran negocios en Shark Tank?

Así que volvamos a los 52 que supuestamente consiguieron un trato. Eso significa que al menos un tiburón dirá que sí. No ha terminado. 52 obtuvieron un sí, pero este es el número de ofertas que REALMENTE se hacen realidad.

En promedio, solo 27 empresas cierran la oferta por temporada, y todo se debe al papeleo.

Hay una cosa muy aburrida llamada diligencia debida. Tras los apretones de manos, el drama y las complejas negociaciones, los Sharks and Founders deben analizar la documentación de la empresa. Esto se llama sala de datos y también hemos hecho un vídeo sobre qué incluir en tu sala de datos.

Al mirar la sala de datos es cuando las cosas no funcionan del todo. Por lo general, la culpa es del fundador. El 90% de las ofertas no se concretan porque los fundadores creían que las condiciones no eran buenas para su negocio, a pesar de que aceptaron la oferta por televisión.

Luego, algunos acuerdos han tardado tanto en negociarse que el episodio ya se emitió. Así, la empresa se beneficia del efecto tanque de tiburones, y le dan un beso de despedida al tiburón y continúan con sus vidas. Así que, eso es todo.

27 empresas por temporada. Así que conseguir un trato debería cambiarte la vida, ¿verdad? Si no, entonces, ¿por qué están los tiburones ahí? Bueno, no olvidemos una cosa. No son hombres de negocios comunes.

¿Cuántas compañías cierran negocios en Shark Tank?

Ha habido un total de 32 tiburones que han aparecido al menos una vez. Los seis principales y los otros tiburones invitados tienen una cosa en común. Es la única razón por la que la serie funciona. Todos saben realmente cómo hacer dinero.

Ese es el atractivo.

La gente quiere su dinero. Demonios, la gente quiere ser como los Tiburones. Así que, a pesar del viaje, las dificultades y sabiendo que el acuerdo podría fracasar, aún queda una pizca de esperanza de que el tanque de tiburones sea algo bueno para tu negocio. Y por mucho que quisiera demostrarles que estaban equivocados hoy, no podía.

Analicemos todas las compañías que obtuvieron un sí al aire y luego no lograron cerrar el trato.

Son 349 y estos son los que aún existen.

Los que cierran el trato son aún más interesantes. Así que tener a los tiburones de tu lado es algo bueno, después de todo. Esta es la cantidad de cada una de las inversiones del Shark en Shark Tank que aún existen.

Pero lo que más me impresiona es cuando lo comparamos con otros sectores.

Hablemos de las startups. Sabemos que alrededor del 80% de las startups fracasarán dentro de cinco años. Dejemos el mundo de las startups y hablemos de los negocios en general. Añadamos esta estadística: el 50% de las empresas fracasan en un plazo de cinco años. Lo sé, lo sé. No es alentador, pero bueno, así son los negocios.

Entonces, ¿cómo se compara Shark Tank? Increíblemente. ¡Incluso a las empresas que no cerraron el trato les va muy bien!

Este programa tiene una tasa de éxito mejor que la mayoría de los estándares de la industria. El drama, el brutal proceso de admisión y Mr. Wonderful, todos valen la pena. Por eso existe Shark Tank y más de 40 000 compañías al año están dispuestas a enfrentarse a una tasa de admisión del 0,4% y a un 0,2% de posibilidades de salir al aire.

Todo eso para escuchar a los tiburones decir: «Me apunto».

¿Recaudar capital? 
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