Qué pasó con Blackberry y por qué fallaron

Déjame decirlo: BlackBerry era enorme. A las celebridades les encantaron. Kim Kardashian, Katy Perry, Justin Timberlake. Incluso Barack Obama usó uno durante la mayoría de sus dos presidencias, ya que se consideraba más seguro que otros teléfonos inteligentes.

Desde su teclado QWERTY hasta correos electrónicos en tiempo real, el BlackBerry fue, durante muchos años, el smartphone por elección. La empresa vendió millones y estaban en lo más alto. BlackBerry lo hizo mucho de las cosas bien. Pero... lo hicieron MUCHO de cosas que están mal. Y ahora, han desaparecido.

Y las razones por las que BlackBerry falló no son exclusivas de ellos. Así que, cuando una de las mayores compañías telefónicas cae en picado hasta caer en el olvido, vale la pena analizarlo. Cubriremos:

  • El nacimiento de BlackBerry
  • Su rápido crecimiento y expansión
  • Su punto de inflexión
  • Y, por último, su desaparición

Cómo nació la Blackberry:

BlackBerry se conocía originalmente como Research in Motion (RIM) y existe desde 1984. RIM fue una creación de los canadienses Mike Lazaridis y Douglas Fregin. Desde el principio, la obsesión de RIM fue la tecnología inalámbrica, y su visión dio sus frutos pronto. Fueron los primeros en muchas cosas: conversión de protocolos, puntos de venta móviles, solo por nombrar algunas.

Para ayudar al crecimiento, RIM contrató a Jim Balsillie en 1992, quien finalmente se convirtió en codirector ejecutivo de Lazaridis. Recuérdalo. Fue fundamental para el éxito de BlackBerry. Y también su desaparición.

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Pero volvamos a RIM. En 1995, llamaron la atención de los inversores lo suficiente como para financiar su primer sistema inalámbrico de localización bidireccional. Paginación inalámbrica. La idea era muy atractiva, como recuerda Adam Adamou, uno de los principales inversores de la época.

«La idea de un dispositivo inalámbrico para enviar y recibir correo electrónico fue revolucionaria. Era como mirar hacia el futuro y saber que esta idea tenía demasiado sentido como para que no se hiciera realidad».

Y tenía razón. Antes de la salida a bolsa, RIM recaudó 30 millones de dólares canadienses para el Inter @ctive Pager, un sistema de buscapersonas y red inalámbrica que se lanzó en 1996. Un año después, Tecnología inalámbrica para el usuario corporativo La revista lo nombró el mejor producto del año.

RIM creó el BlackBerry 850 Pager y un servidor gratuito llamado BlackBerry Enterprise Server, lo cual fue una idea genial. El servidor era exclusivo de BlackBerry, por lo que podía enviar correos electrónicos rápidamente. Rápido al instante.

Ahora, no había necesidad de esperar mientras su computadora descargaba todos sus correos electrónicos. La comunicación fue instantánea y a las empresas les encantó. RIM tenía como objetivo el mundo empresarial. Y era una buena idea. UN gran idea.

Luego, lanzaron el BlackBerry 957, el primer verdadero BlackBerry de RIM, aunque todavía no era un teléfono inteligente, ya que no podía hacer llamadas. Pero sí tenía el ahora icónico teclado QWERTY y la famosa interfaz de usuario.

A través de mejoras, en 2003, lanzaron el BlackBerry 7230 y lo lograron GRANDE. Tenía toda la tecnología que hizo que BlackBerry tuviera éxito y ahora podía hacer llamadas. Tanto es así, que la gente considera que este momento, el nacimiento del smartphone BlackBerry, es fundamental para las comunicaciones.

Uno de los puntos de venta más fuertes de RIM era la seguridad. Con la promesa de unos procesos de cifrado más estrictos, atrajeron la atención tanto de las principales empresas como de los gobiernos. Durante los seis años siguientes, BlackBerry se apoderó del mundo empresarial y no lo abandonó.

De hecho, los dispositivos eran tan adictivos que se llamaban CrackBerries. Porque las empresas son sanas y sanas. Y quédate con esta idea de las corporaciones para más adelante. Por cierto, el nombre BlackBerry proviene de cómo el teclado QWERTY se parecía a la fruta. Así que, ya sabes, para cuando haya un silencio incómodo.

Con el paso de los años, los BlackBerry se hicieron más avanzados. Tenían cámaras y nuevas funciones multimedia, lo que los hacía atractivos para un público más amplio. Y mucha gente las compró.

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Crecimiento y expansión

Puede que los primeros años de la década de 2000 no hayan sido amables con la moda, pero fueron geniales para RIM. Los activos se multiplicaron por 8, los usuarios pasaron de 534 000 en 2003 a 4,9 millones en 2006; maldita sea, y las ventas se multiplicaron por 10. En aquel entonces, todo el mundo empresarial tenía un BlackBerry. Pero no solo ellos. Adolescentes también.

Verá, combinado con cámaras más nuevas y mejores, el servicio de mensajería BlackBerry (BBM) era perfecto para los adolescentes. Podía enviar imágenes, notas de voz, fotografías, ubicaciones, crear chats grupales y, por supuesto, mensajes de texto. ¿Te suena familiar? Así es. Hicieron WhatsApp antes de que WhatsApp fuera genial. Así de acertados estaban, y podrían haber seguido adelante con su grandeza.

En su apogeo, la marca BlackBerry vendió alrededor de 50 millones de dispositivos al año, con ventas anuales de casi 20 000 millones de dólares. Sus acciones se dispararon de 2,15 dólares por acción a 150 dólares por acción. Las celebridades ansiaban BlackBerry. Kim Kardashian tenía tres en caso de que una de ellas se estropee. Pitbull rapeó sobre su BBM repleto de mensajes. Y antes de unirse a Samsung, Jay-z se jactaba del BlackBerry y su conectividad en el extranjero.

Pero esto es Startup Forensics. Entonces, no todo fue diversión y juegos. Aunque la mayoría de sus modelos funcionaban muy bien, como el Pearl y el Curve, productos prometedores como el Storm nunca llegaron a funcionar.

El Storm fue su primer modelo con una pantalla táctil completa y sin teclado. Pero, dado que el sistema operativo fue diseñado para funcionar con un teclado, no se adaptaba bien a las pantallas táctiles. Era lento y no respondía, y los usuarios lo odiaban. Aún así, incluso si su teléfono más nuevo fallaba, las ventas se acumulaban. Por lo tanto, no había motivo para preocuparse, incluso cuando, en 2007, Apple creó un pequeño dispositivo llamado iPhone.

Al principio, como la mayoría de las empresas, RIM no tenía miedo del iPhone. ¿Por qué lo estarían? ¿Recuerdas la reacción de Steve Balmer? Sí. Las palabras pueden contraatacar.

El punto de inflexión

Pero démosle algo de crédito a RIM. Incluso después de la presentación del iPhone y hasta 2011, las ventas del Blackberry aumentaron, por lo que tenían motivos para estar seguros. Lo que pasa es que Apple tenía una estrategia diferente y, junto con los errores de RIM, resultaría mortal para la BlackBerry. Repasemos esos errores.

¿Recuerdas cómo Blackberry era genial tanto para las empresas como para los adolescentes? A las empresas les encantaba la conectividad y la seguridad. A los adolescentes les encantaba charlar con sus amigos. Pero, ¿cuándo fue la última vez que escuchaste a alguien, a alguien, decir: Estoy buscando el teléfono más seguro del mundo?

El usuario medio no se centraba realmente en la seguridad. Así que, aunque RIM tenía el mercado corporativo para sí sola, no tenía mucho más. Lea esta mortífera cita del periodista Vlad Savov.

«Al centrarse en las decenas de millones de clientes que ya tenía, BlackBerry se perdió la Miles de millones que estaban por venir».

Ay. Por cierto, ¿quiénes eran los miles de millones que estaban por venir? Bueno, a todos los demás.

Las empresas eran finitas y los niños se aburrían. ¿Quizás podrían empezar a usar, no sé, el iPhone? Y este era el segundo gran error: no escucha al mercado.

Sí, Apple no era la única empresa que competía con ellos. Pero tenían una gran idea y era completamente opuesta a lo que predicaba RIM. Verán, los BlackBerry funcionaron muy bien para los trabajadores. Sus baterías duraban muchas horas, su consumo de datos era bajo y su consumo de ancho de banda también. Las aplicaciones aburridas pero eficientes eran la norma.

Apple dijo al carajo con eso. Sus aplicaciones consumían mucha memoria. Sus teléfonos acaparaban todo el ancho de banda y las primeras baterías duraban un día, como mucho. Pero su navegador, Safari, era fácil de usar. Las aplicaciones eran visualmente asombrosas y abundantes, y el dispositivo tenía un aspecto fantástico.

Por lo tanto, las personas que no estaban en el negocio o que no se preocupaban por la eficiencia ahora tenían otra opción. Lo que nos lleva a la tercer error.

Blackberry fue OBSESIONADO con el teclado QWERTY. Sí, es ideal para correos electrónicos. Pero no mucho más. Y no se aventuraron a usar una pantalla táctil completa hasta que fue demasiado tarde. Pero no se trata solo de teclados. Se trata de... todo.

Lazarid se centra en los límites. Tamaño, portabilidad, ancho de banda, batería. Todo tenía que ser limitado por motivos de eficiencia. Bueno, era demasiado limitado. El sistema operativo era demasiado restrictivo para los desarrolladores de aplicaciones, por lo que el mercado era limitado. De hecho, la mayoría de las aplicaciones eran versiones simplificadas de las aplicaciones de Android o iOS y no funcionaban correctamente.

El sistema operativo en sí también era difícil de actualizar. Pero, irónicamente, actualizarlo para hacerlo más abierto al mercado implicaba la posibilidad de perder algunos de sus valiosos clientes corporativos por motivos de seguridad. RIM se enorgullecía de la seguridad. Hasta que BBM se estrelló durante cuatro días seguidos y RIM no dijo ni una palabra al respecto hasta el tercer día.

Y hubo una infección no autorizada de spyware a 145 000 usuarios de BlackBerry en los Emiratos Árabes Unidos (EAU). ¿Y otra escándalos.

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Así que los BlackBerry estaban perdiendo su identidad. Aun así, Lazaridis y Balsillie rechazaron cambiarse a Android o iOS, incluso a Windows Phone (digamos, ¿qué?). Tampoco abrieron BBM a competir por el sistema operativo cuando tuvieron la oportunidad. Hasta que apareció WhatsApp y lo mató.

Por cierto, WhatsApp se vendió por 19 MIL MILLONES DE DÓLARES. Así que, sí. Está claro que su forma de pensar era otra razón por las deficiencias. Aunque eran codirectores ejecutivos, Balsillie y Lazaridis a veces no estaban de acuerdo. Muchos culpan a esta dinámica como la razón del retraso en el lanzamiento de su último sistema operativo, el BlackBerry 10, que dejó de ser competitivo.

RIM tuvo la oportunidad de innovar. Tenían grandes ideas y todo lo que tenían que hacer era romper con el traje y la corbata. Pero no lo hicieron. Eran demasiado conservadores y confiados. Una combinación mortal en el mundo de la tecnología. Lee esta cita de Balsielle y lo entenderás. Ay. ¿Otra vez?.

«Tenemos una cartera muy poco diversificada. O va a la luna o se estrella contra la tierra. Pero está llegando bastante bien a la Luna, así que seguiremos con ello».

La desaparición y el cambio

La gente ya no quería BlackBerrys y eso afectó mucho a las ventas. Pasaron de 20 000 millones de dólares en 2011 a solo la mitad, en dos años, y no pararon de caer.

Apple y Android irrumpieron en la escena. Los fabricantes, como HTC, Samsung y Motorola, estaban dispuestos a proporcionarles dispositivos, pero nadie quería trabajar con BlackBerry. O, quizás, fue al revés.

Era evidente que tenía que producirse un cambio. Así que, en 2012, después de tres décadas, ambos directores ejecutivos renunciaron y Thorsten Heins asumió el cargo. Pero, ¿adivina qué dijo?

Creemos que BlackBerry no puede tener éxito si intentamos ser el favorito de todos y todo para todos. Por lo tanto, planeamos aprovechar nuestra fortaleza.

Una fortaleza que era... el mundo empresarial. ¿No habían aprendido nada? Además, no es que sus esfuerzos hayan sido suficientes. Los teléfonos nuevos como el Z30 estaban... bien. Su tan esperado BlackBerry OS estaba... bien. Pero nada nos sorprendió como en el pasado. Así que, solo un año después, Heins había desaparecido.

Luego llegó John Chen: era realista. El Priv fue su último intento. Estaba basado en Android, era elegante y muy seguro. Pero fracasó y, tras este fracaso, Chen decidió que BlackBerry dejaría de fabricar teléfonos y vendió las licencias de fabricación a otras empresas.

Se produjeron despidos masivos. El valor de la empresa se desplomó, con acciones que ahora rondan los 5 dólares. Y el logotipo de BlackBerry solo sobrevive en unos pocos dispositivos que se venden principalmente en Asia. BlackBerry, tal y como la conocíamos, estaba muerta. Entonces, ¿es eso? Bueno. ¡No!.

Chen acepta la obsesión por la seguridad de BlackBerry. Pero ahora como empresa de software. Y, con esta nueva dirección, los ingresos han aumentado lentamente en los últimos dos años. Entonces, tal vez lo logren.

Por ahora, todo lo que podemos decir es que BlackBerry era el jefe. Pero la tecnología evoluciona día a día y no estaban dispuestos a dejarse llevar por la corriente. Lo que los obligó a caer en el fondo, donde ahora deben luchar para volver a subir.

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