Airbnb survivra-t-il à la controverse ?

Aujourd'hui, on parle de voyages. Avant que tout cela ne se produise, il y a de fortes chances que nous ayons utilisé Airbnb pour trouver un logement, et nous avons découvert que certaines de ces options étaient excellentes et d'autres, moins.

Mais, quelles que soient les expériences personnelles, une chose est sûre. Airbnb a révolutionné notre façon de voyager, et pas seulement. Airbnb, ainsi que des plateformes similaires, ont bouleversé les économies locales et le marché immobilier.

Les gens énuméraient tout et n'importe quoi, des petites pièces exiguës aux maisons de luxe. L'impact social d'Airbnb est donc plus important que la plupart des gens ne le pensent.

Airbnb lui-même n'est pas étranger à la controverse. Ces dernières années ont suscité des critiques et des réactions négatives de la part des gouvernements locaux et nationaux. Cette dernière crise n'a fait que mettre l'entreprise à rude épreuve.

Licenciements, remboursements controversés et introduction en bourse précaire, Airbnb traverse une période mouvementée. Va-t-il sortir vainqueur ?

Un matelas gonflable au milieu d'un salon

Tout d'abord, faisons un bref historique.

Joe Gebbia et Brian Chesky partageaient un appartement à San Francisco et avaient besoin d'argent supplémentaire pour payer leur loyer. Ils ont remarqué que leur salon était vide, alors ils l'ont redécoré, ont placé un matelas gonflable au milieu et ont offert le petit déjeuner.

C'était, selon leurs propres termes, un bed and breakfast. Désolé, c'était matelas gonflable et petit déjeuner.

Et ça a marché. Les premiers clients payaient 80$ par nuit ! Hé, San Francisco coûte cher.

Avec Nathan Blecharchzyk en tant que directeur technique, ils ont lancé AirbedandBreakfast.com en 2008. Il proposait des séjours de courte durée à ceux qui ne trouvaient pas de chambre d'hôtel dans des villes surpeuplées comme San Francisco et New York. Pour promouvoir la plateforme, ils se sont même tournés vers la politique et les céréales. Mais il n'a pas réussi à se propager.

Même lorsqu'ils ont atteint ce qui semblait être la version finale, l'intérêt était toujours faible. Et c'était une bonne idée : trouver une place et faire une réservation en seulement trois clics. Ça a l'air génial, non ? Eh bien, les investisseurs n'étaient pas convaincus. En fait, 15 investisseurs ont transmis l'idée ! Je me demande comment ils se sentent maintenant.

Mais il y avait un gars qui l'a fait : Paul Graham, du programme Y-combinator. Il a décidé de les prendre sous son aile, en leur fournissant de l'argent et une formation, en échange d'une part de Air bed and breakfast.

Les fondateurs ont utilisé les nouveaux fonds, environ 20 000 dollars, pour se rendre à New York afin de séjourner chez des hôtes, de rédiger des critiques détaillées et ont même pris des photos professionnelles pour faciliter la publicité.

Puis il y a eu le nom : Airbedandbreakfast ne sonnait tout simplement pas bien. Ils l'ont donc changé en Airbnb, ce qui a marqué une nouvelle ère.

Une situation chaotique parce que les gens ont commencé à remarquer Airbnb et, surtout, à l'utiliser. En fait, 2009 a été si chaotique que Chesky a déménagé de chez lui parce que cela fonctionnait à la fois comme bureau et comme lieu de location.

Ils ont atteint 10 000 utilisateurs et 2 500 annonces et ces chiffres ont finalement attiré l'attention des investisseurs. En avril de la même année, Y Investors et Sequoia Capital ont investi 615 000$.

Par la suite, la plateforme n'a fait que croître et, en 2010, Airbnb a enregistré plus de 700 000 réservations, dont 80 % ont été effectuées après l'investissement. Avec un tel succès, et ce n'est qu'à ce moment-là que les investisseurs se sont vraiment dit : « Hé, Airbnb vaut peut-être le coup d'essayer ».

Ainsi, lors de leur deuxième cycle de financement, Airbnb a obtenu 7,2 millions de dollars, ce qui a évalué l'entreprise à 70 millions de dollars. Pas mal, étant donné qu'ils ont commencé en 2008.

Airbnb dit : bonjour, tout le monde !

2010 a été une bonne année : Airbnb a remporté des prix, a ouvert son premier bureau international à Londres et a réservé 10 millions de nuits. Ils ont obtenu plus de 112 millions de dollars de financement et les opérations ont pris une telle ampleur que d'autres bureaux internationaux ont suivi dans des villes comme Barcelone, Milan, Paris et Sao Paulo.

Rien qu'en 2013, le nombre d'inscriptions a augmenté de 250 000.

Airbnb était présent dans le monde entier. En fait, elle est même devenue l'une des premières entreprises basées aux États-Unis à opérer à Cuba, après le L'administration Obama a assoupli les restrictions imposées à ce pays des Caraïbes.

En 2015, l'entreprise avait obtenu d'importants financements. Lors de sa ronde de série E-1, les investisseurs ont déboursé 1,6 milliard de dollars contre une valorisation de 25,5 milliards de dollars.

Avec l'aide de ces fonds, elle a commencé à absorber la concurrence. Ils ont acquis leurs concurrents Accoleo et CrashPadder en Europe, puis ont racheté des entreprises travaillant à des niveaux hyperlocaux, disposant de données précieuses telles que des cartes et des guides de restaurants. Airbnb s'est ainsi consolidé en tant que l'un des principaux choix pour les locations de courte durée.

Mais tout cela n'est pas un conte de fées, car le fait d'avoir des centaines de milliers d'invités et d'hôtes est un phénomène inévitable. Des problèmes, et c'est assez sérieux, en plus. Les plaintes ont afflué : appartements saccagés, vols, racisme, certains clients ont été détenus sous la menace d'une arme et se sont prostitués. Ouais, prostitution. Il y en avait même un à l'échelle nationale escroquerie avec des modifications de location de dernière minute.

Ainsi, afin de faire face à ces problèmes, qui remontent à 2012, Airbnb a mis en œuvre des mesures telles que des fonds de garantie pour les hôtes, des modifications de politiques et est allée jusqu'à repenser l'ensemble de son image pour susciter un sentiment de appartenant à n'importe où.

Mais les prostituées et les vols n'étaient pas les principaux problèmes. Et cela en dit long.

Le défi résidait dans les villes elles-mêmes. Dans le monde entier, les gouvernements locaux et nationaux ont appliqué des mesures plus strictes contre les locations temporaires.

Prenez New York, par exemple, c'est l'une des plus grandes destinations Airbnb, mais le gouvernement local a quand même menacé de fermer la plateforme. D'autres villes ont interdit aux propriétaires de louer des appartements pendant plus de 30 jours sans être présents. Même San Francisco, ville natale d'Airbnb, a vu une initiative citoyenne visant à limiter la plateforme.

Cette situation ne se limite pas aux États-Unis ; les citoyens de Barcelone et de Paris se sont ouvertement prononcés contre la plateforme.

Et la raison en est très claire. Dans le domaine du tourisme, les hôtes ont fait grimper les prix en quelques années et ont créé des villes entières inabordable pour les locaux, en particulier le classe moyenne.

Pourtant, pour contrebalancer, elle est devenue une source de revenus et d'emplois, à la fois directs et indirects, dans ces villes. Donc, ce n'est pas en noir et blanc. C'est pourquoi certaines villes ont eu du mal à trouver des solutions raisonnables. Malgré la croissance de l'entreprise, elle a connu des hauts et des bas.

La célèbre introduction en bourse

Vous pouvez trouver Airbnb n'importe où, peut-être pas en Corée du Nord, mais partout ailleurs. Sur le plan interne, cependant, les chiffres étaient en train de changer.

Le troisième trimestre de 2019 a enregistré des pertes deux fois supérieures à celles de 2018, avec une augmentation considérable du marketing d'environ 60 % par rapport à 2018, ce qui n'était pas une bonne chose, car on savait depuis longtemps qu'Airbnb prévoyait de lancer une introduction en bourse en 2020. Chesky a toutefois assuré à tout le monde que l'entreprise était rentable.

Et ce n'est pas que « aucun profit ne signifierait pas l'absence d'introduction en bourse », car de nombreuses entreprises sont entrées en bourse sans réaliser de bénéfices, comme Uber et Lyft.

Mais voici une information intéressante : ces dernières années, les entreprises qui ne sont pas rentables ont enregistré le plus grand nombre d'introductions en bourse depuis quand ? Fais une supposition. C'est vrai, depuis 2 000, juste avant l'éclatement de la bulle Internet. Juste un fait amusant.

Chesky s'est montré assez évasif à propos de tout cela ; c'est ce qu'il a déclaré dans une interview à CNBC lorsqu'on l'a interrogé sur le financement et l'introduction en bourse.

« Nous n'avons pas besoin de collecter des fonds et nous n'avons donc pas été pressés (pour entrer en bourse). »

Il n'a fait que faire du battage médiatique à propos de 2020 et de l'ouverture climatique. Mais cette introduction en bourse, comme tout le reste, a dû être suspendue.

Le présent et le futur

Nous savons donc tous ce qui s'est passé ces derniers mois. Passons en revue quelques chiffres : 80 % des réservations d'hébergement dans le monde ont été annulées. L'OMC prévoit que le tourisme chutera, dans un scénario conservateur, d'environ 60 % dans le monde entier, sinon pire.

La plupart des marchés Airbnb ont vu leurs réservations chuter de 90 %. Certains hôtes ont effectué toutes les réservations auprès de Annulation des mois d'avril, mai et juin.

Alors, qu'a fait Airbnb pour faire face à cette situation ? Tout d'abord, il a fait face à la réalité. Sa valorisation, qui était auparavant de 36 milliards de dollars, a été abaissée en interne d'environ la moitié. Chesky a annoncé que ses revenus devraient être inférieurs de 800 millions de dollars à ceux de l'année dernière.

Afin de faire face à cette situation, la société a réussi à lever deux cycles de financement, chacun d'un montant estimé à 1 milliard de dollars.

Où irait cet argent ? Une partie de ce montant, 250 millions de dollars pour être précis, ira à un fonds pour les hôtes. Cela semble beaucoup, mais ce n'est que pour couvrir un pourcentage de annulations.

En ce qui concerne l'introduction en bourse, rien n'indique qu'elle se produise de si tôt et les experts conviennent que ce serait mauvais moment pour entrer en bourse.

Viennent ensuite les licenciements. À la mi-mai, Airbnb avait licencié 1 900 employés, soit 25 % de son personnel ; la décision n'a pas été facile pour Chesky, qui a pris la bonne voie, aux yeux de beaucoup. Dans sa lettre aux personnes concernées et au reste de l'entreprise, il a été très clair : ce n'était pas la faute des employés. C'était au-delà de ce que beaucoup pouvaient comprendre.

Ainsi, les personnes touchées recevront 14 semaines de salaire plus une semaine supplémentaire pour chaque année de travail, pourront conserver leur ordinateur et bénéficier d'une aide processus de recherche d'un nouvel emploi.

Quant aux cadres supérieurs, ils ont réduit leur salaire de 50 % et Chesky ne recevra pas son salaire pour les six prochains mois.

Quand il s'agit d'une réservation, les choses se compliquent ici. Airbnb a envoyé des communications détaillant le processus de remboursement, qui était conditionné entre les dates et, dans la plupart des cas, demandait un remboursement complet. Le processus semblait facile, mais de nombreux clients disent qu'il est en fait très difficile. Les hôtes proposent des excuses et des conditions impossibles à remplir, comme obtenir des certificats médicaux ou des lettres de les employeurs déclarant qu'il est impossible de voyager.

Cela nous amène aux hôtes : grands et petits, ils ont vu leurs revenus s'arrêter complètement et nombre d'entre eux ont déclaré que les politiques relatives à cette crise n'avaient pas été adaptées à leurs avantages car les remboursements ne les prenaient pas du tout en compte. La réaction était telle que Chesky a dû se rendre sur les réseaux sociaux pour présenter ses excuses et prendre davantage de mesures. qui comprenait le fonds de 250 millions de dollars.

Mais ces mesures ne peuvent pas compenser l'impact financier généré par cette crise et, en fait, elle pourrait modifier la façon dont nous percevons les locations temporaires et les villes elles-mêmes. Vous vous souvenez de tous ces habitants touchés par la hausse du coût du logement ? Eh bien, certains experts pensent qu'ils sont la clé de l'avenir du logement, comme le pourraient les appartements vides destinés au tourisme. redevenir des appartements « normaux ».

Et ce n'est pas une bonne nouvelle pour Airbnb, même si Chesky a déclaré à plusieurs reprises que les voyages reviendraient et que ce serait différent. Pour lui, les réservations locales et hyperlocales seront la norme dans un premier temps, les voyages d'agrément seront largement plus nombreux que les voyages d'affaires et Airbnb sera présent, avec des offres plus récentes et plus strictes politiques de nettoyage.

L'Organisation mondiale du tourisme est en partie d'accord avec lui car elle estime que les voyages finiront par rebondir d'ici la fin de l'année, à mesure que les frontières s'ouvriront progressivement. Mais cela ne suffira peut-être pas. Airbnb a de nombreux points à reprocher : l'entreprise a dû consacrer une grande partie de ses investissements à la couverture des coûts, les gouvernements résistent à sa présence et l'avenir des voyages est encore incertain.

Donc, éventuellement pourrait ne jamais venir. Mais est-ce qu'une autre plateforme remplacera Airbnb ? Peut-être. Vous devriez donc commencer à désencombrer votre salon.

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