Cómo el fundador de Exmin ahorró casi 15 mil dólares con Slidebean

Una foto de Feras Arafe, fundador de Expi

Feras Arafe no es ajeno a los desafíos. A principios de la década de 2010, emigró de Canadá a los Emiratos Árabes Unidos con 2000 dólares en sus carteras. Allí creó tres empresas rentables para el primer año. Su proyecto actual, Expín, es una plataforma de influencers basada en el trueque y está revolucionando el funcionamiento de la industria de los influencers en los Emiratos Árabes Unidos.

Lanzó su plataforma en enero de 2020, justo cuando el mundo y los Emiratos Árabes Unidos estaban bloqueados. Los desafíos surgieron rápidamente, y un cambio de enfoque permitió a Arafe adaptar Expi a los tiempos que corrían. Recurrió a fuentes que encontró en Internet, una de las cuales fue Slidebean.

Los desafíos iniciales

«Lo lanzamos diez días antes de que todo el país quedara cerrado. Nuestro modelo de negocio inicial era solo para hoteles y restaurantes de alta cocina», explicó Arafe. La solución fue cambiar el enfoque. En lugar de hacer que personas influyentes visiten hoteles y restaurantes, Expino utilizó personas influyentes para promover los servicios de entrega. La plataforma también incluía establecimientos de nivel inferior y servicios de recogida. Durante los tiempos de confinamiento más difíciles en los Emiratos Árabes Unidos, Expino logró sobrevivir y demostrar su modelo de negocio.

Justo en esa época, Arafe también estaba asumiendo otro desafío: necesitaba reunir capital y la pandemia no se lo estaba poniendo tan fácil. Nunca había hecho una ronda de recaudación de fondos, lo cual es común. Muchos fundadores nunca han completado una ronda de financiación, por lo que es posible que no tengan la confianza necesaria para hacerlo. Luego, mientras navegaba por la web, se topó con el canal de YouTube de Slidebean y, un video llevó a otro, llevó a otro.

«Los vídeos son muy fáciles de consumir. Te guían a lo largo del proceso, ya que no se trataba solo de la superficie del tema. Fue muy detallado, pero aun así es fácil de consumir»

Agregó que no se guardaba el contenido para sí mismo.

«En ese momento, uno de mis amigos buscaba financiación y le sugerí que viera algunas de estas Vídeos de Slidebean, y lo hizo. Como resultado, pudo cambiar su presentación y presentación. Cerró inmediatamente su primera ronda con 1,1 millones de dólares»

Aprendiendo a través de Slidebean

Feras Arafe siempre había estado involucrado en el proceso de creación de productos, pero nunca en lanzar ideas. Entonces, términos como Mercado total direccionable (TAM) eran nuevos para él. Después de inscribirse en el Edición para fundadores, pasó de no tener ni idea de lo que era el TAM a entender el valor de calcularlo.

«Pude usar algunas de sus plantillas y personalizarlas para mí. Me dieron el plan para hacer lo que tenía que hacer», recuerda Arafe. «Me ayudó mucho a convertirnos en lo que queríamos que fuera». Pero luego, estaba el desafío de contar una historia.

«Para un fundador hablar de la historia básica, sin salirse del principio fundamental de lo que uno hace, es muy difícil a veces», enfatizó Arafe. Los vídeos fueron fundamentales para superar este obstáculo.

«Me ayudaron a trazar el plan y a meterme específicamente en la historia. Y el diseño era precioso. Las apariencias importan, ¿verdad? Su diseño era fenomenal. Además, cogieron algo que hicimos que no era bueno y lo arreglaron en dos días, lo que es muy, muy bueno».

Arafe ahora tenía un impulso de confianza para hacer frente a un desafío importante: reunir capital. Lo que aprendió no solo le sirvió para entender el proceso, sino que también le dio las herramientas para mantenerse firme en temas específicos.
Todavía es común que los capitalistas de riesgo busquen un enfoque de arriba hacia abajo. Sin embargo, en este vídeo, explicamos por qué es importante probar un enfoque de abajo hacia arriba. De esta manera, los fundadores pueden calcular el valor real del problema.

«Era algo mucho más realista y eso nos hizo merecedores del respeto de los capitalistas de riesgo locales». Arafe dijo que esas lecciones desempeñaban un papel vital en su confianza. «No tenía ni idea de lo que era una mesa CAP ni de lo que eran las cajas fuertes. Así que, cuando la gente empezó a preguntarme, dije: «Sí, ya te responderé al respecto, y después echaré un vistazo a estos vídeos y lo averiguaré».

Temas aún más complejos, como modelos financieros de suscripción se hizo más fácil. Estos modelos pueden parecer simples al principio, pero un alto nivel de complejidad y variables puede dificultar su comprensión. Sin embargo, una vez que Arafe los entendiera, podría hacer mejores proyecciones financieras de forma más rápida y sencilla.

Clases que funcionan para todos

Gracias a la experiencia de aprendizaje, también pudo defender sus puntos de vista. En su opinión, esto es valioso para quienes tienen poca experiencia.

«Si es alguien que nunca lo ha hecho, es extremadamente esclarecedor». Hizo hincapié en ello. «No me voy a sentar a ver horas y horas de vídeo. Pero si puedo consumir un par de vídeos, de diez minutos cada uno, que me den los puntos clave que necesito saber, me sale muy bien».

Para Feras Arafe, es difícil cuantificar el valor que ha obtenido de su experiencia con Slidebean, pero sí mencionó que «son un montón de pequeñas gotas de agua las que siguen llenando el balde». Estas gotas eran suyas llamadas con Caya, los vídeos informativos de YouTube, la ayuda de diseño y la ayuda con la redacción de textos publicitarios.

Expín empezó usando Slidebean solo para el terreno de juego. Ahora, Arafe lo usa para presentaciones de ventas y herramientas de marketing. Están ampliando el uso de Slidebean a diario. Además, hay otros beneficios que Arafe no esperaba.

«Durante el primer mes, pude ahorre 5000$ en AWS, otros 1.200 dólares en Chargebee y otros 10.000 dólares», dijo con entusiasmo. «Se trata de un ahorro real, más allá de todas las propuestas de valor que ya he recibido de Slidebean».

El futuro es brillante

Expino nació en medio de una pandemia mundial. La crisis sanitaria afectó al turismo, los restaurantes y los bares, que eran los objetivos de la plataforma. Sin embargo, un año y medio después, Arafe puede decir, con confianza, que Expín ha sobrevivido.

Ahora, la empresa tiene un MRR de 30 000 dólares y está finalizando su ronda inicial. Exbin también tiene planes de expansión, con el objetivo de apuntar a Arabia Saudí.

A principios de 2021, Arabia Saudí anunció el plan Vision 2030, que incluye una ciudad sin efectivo, 5G e impulsada por la IA. También se vislumbran inversiones a gran escala, y Expon quiere abrazar estos cambios. Para Feras Arafe, las lecciones de Slidebean no terminan con los vídeos. También hay una sensación de familiaridad, especialmente para las empresas emergentes.

«Podemos identificarnos con Caya y con vosotros, especialmente en los vídeos en los que habla de sí mismo, de los problemas y de los errores que cometisteis». Arafe inmediatamente sintió que podía identificarse. «Cuando vemos estos vídeos, decimos: 'oye, estamos pasando por algo como esto. Por lo tanto, no solo se convierten en un punto de referencia para hacerlo mejor. Empezamos a usarlo para aprender a evitar cometer errores costosos en el futuro».

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